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一年前Facebook更名Meta,现如今它的元宇宙梦却愈趋遥远

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即便以Facebook当下的2500亿美元体量来看,2021也是艰难的一年。

即便以Facebook当下的2500亿美元体量来看,2021也是艰难的一年。


“举报者泄密”等一系列谴责性报道引发了人们对Facebook对社会影响的不安质疑;公司仍担心有人利用Facebook平台组织类似去年1月6日的国会骚乱;苹果的隐私协议的调整也威胁到了Facebook核心广告业务。与此同时,年轻用户也纷纷涌向TikTok(海外版抖音)。

在2021年 10月28日的一次虚拟现实活动中,首席执行官马克·扎克伯格试图将Facebook翻向新的一页。扎克伯格宣布,Facebook将更名为Meta,全力打造名为“元宇宙”的未来互联网,并向所有人证明他在2004年创立的公司不仅仅是一家社交媒体企业。

一年过去了,花费了数十亿美元,众人仍然感觉所谓的元宇宙是遥遥无期的。而Meta这家前身为Facebook的公司,在很大程度上仍然是一家以社交媒体为主的企业,而它现在面临着比宣布更名时更大的财务压力。

2022年4月28日,加利福尼亚州门罗公园,Meta总部前的标志。

尽管一些品牌在元宇宙上进行了相对谨慎的押注,包括雇佣“首席元宇宙官”,但尚不清楚消费者是否真的想在“元宇宙”中工作或玩耍,甚至不知道这个难以定义的词是什么意思。

元宇宙(Metaverse),是人类运用数字技术构建的,由现实世界映射或超越现实世界,可与现实世界交互的虚拟世界 [82]  ,具备新型社会体系的数字生活空间。

元宇宙一词诞生于1992年的科幻小说《雪崩》,小说描绘了一个庞大的虚拟现实世界,在这里,人们用数字化身来控制,并相互竞争以提高自己的地位,到如今看来,描述的还是超前的未来世界。

与此同时,Meta的核心业务正在收缩,因为它面临着来自TikTok竞争,以及广告业因经济衰退的而带来的市场看空。该公司本周公布营收第二季度下滑,利润较上年减少一半。它销售的广告越来越多,但赚的钱却越来越少,社交媒体平台的用户增长也在放缓。在去年夏天首次达到1万亿美元的市值后,它现在的价值约为该市值的四分之一(约2500亿美元),甚至低于家得宝美国家得宝公司。为全球领先的家居建材用品零售商,美国第二大零售商

D.A.戴维森的技术策略师吉尔·卢里亚(Gil Luria)表示:“2022年该业务没有增长,有人预期未来会增长,但这种预期可能是过于乐观的”。

一年前看起来大胆的赌注行为现在看起来显得更加疯狂。Meta在2022年前9个月的元宇宙建设中损失了94亿美元,预计2023年该部门的损失将“同比大幅增长”。这甚至促使Meta的一些支持者敦促其重新思考其战略转变,并放慢速度。这也促使美国《疯狂金钱》主持人吉姆·克拉默泪流满面,向观众道歉,因为他信任Meta的管理团队,并建议投资者购买该股。

Meta股东Altimeter Capital首席执行官布拉德·格斯特纳(Brad Gerstner)本周在致扎克伯格的公开信中写道:“人们对元宇宙的含义感到困惑。如果公司每年为这个项目投资1-2亿美元,那么这种困惑甚至可能不会成为问题。你只需安静地进行研发,投资者就会专注于核心业务”。他敦促Meta“将其metaverse投资限制在每年不超过50亿美元,并制定更为离散的目标和成功衡量标准”

他补充道,目前的支出速度“即使按照硅谷的标准来看,也是超级庞大和可怕的。”

Meta对此报道没有回应。


多年来的突然转变

虽然一年前刚刚宣布更名,但从Facebook到Meta的转变已经进行了多年。扎克伯格过去曾表示,这是公司的长期赌注,而不是一夜之间的转型。它始于Facebook 2014年收购Oculus VR,此后几年,该公司推出了一系列功能越来越强大、价格越来越实惠和便携的耳机。

Meta最新的耳机Quest Pro是其首次尝试将VR的沉浸感与现实世界相结合。它可以在VR中显示文本和精细细节,跟踪你的眼睛和面部特征,让你在虚拟空间中与其他人进行联系,并让你在与数字对象互动的同时,用视觉色彩向你展示周围世界的视图,这一切都是对Meta吸引更多商业用户的目标的认可。

这与2016年推出的Oculus Rift耳机相差甚大:售价599美元,但用户还必须将其连接到功能强大的PC上,与支架上的传感器摄像头一起使用并跟踪耳机。起初,这款耳机甚至没有配备手持遥控器;它最初是通过Xbox控制器和小型手持遥控器交付给客户的。

尽管耳机有了巨大的进步,但VR和AR仍然是流行的新兴技术。VR耳机市场与诸如游戏机之类的老牌小工具市场相比,仍然很小。ABI Research预计今年将有1110万部VR耳机出货,其中70%将是Quest 2耳机。这比2021预计的1450万个耳机(Quest 2耳机占总数的85%)有所下降。

一些技术专家表示,这些产品有潜力,但在短期内,用户的购买力仍不确定。

卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)助理教授、该校增强感知实验室(Augmented Perception Lab)负责人戴维·林德鲍尔(David Lindlbauer)表示:“我不确定这会很快转化为最终用户。”


耳机不是智能手机

对于扎克伯格和Meta来说,这是一个独特的挑战。

扎克伯格在Facebook上市后不久就成功地将其业务从台式机转向移动设备,此举有助于推动其广告业务,并确保其在未来十年的大部分时间里占据主导地位。但当时智能手机已经无处不在,Facebook的入场似乎有点迟了。

现在,该公司正试图率先推出一项新技术。Meta将这一转变定位为公司的一种生存必需品。在苹果的应用跟踪更改损害了Meta向用户投放广告的能力之后,该公司不想在未来依赖任何外部的硬件或应用商店。

2022年东京游戏展的一位观众测试了Meta Quest 2 VR耳机。

但看电脑或智能手机显示屏和戴耳机有很大区别,虽然可以想象每天使用一个小时的耳机,在虚拟现实中的沉浸式视图和与现实世界混合的数字图像之间交替使用,但林德鲍尔(卡内基梅隆大学助理教授)说:“个人认为我们还没有做出我整天都想戴的那个感觉的东西”。

在展示用户喜欢并希望反复使用的VR内容时,Meta也面临着巨大的挑战。根据《华尔街日报》最近的一篇报道,内部文件显示,地平线世界的月活跃用户不到20万,这对于一家拥有37亿月活跃用户的公司来说是一个可以被忽略数字。(Meta发言人告诉《华尔街日报》,“很容易对元宇宙持怀疑态度”,但Meta认为这是“计算的未来”)

AR和VR咨询公司RealityPrime的创始人阿维·巴尔·泽夫(Avi Bar Zeev)表示:“他们最初的想法是,他们想建造一个像地平线世界这样的大空间,每个人都会出现在这个空间里,开始建造东西。”他曾在苹果、亚马逊和微软工作,在那里研发HoloLens VR耳机。“没有任何一个虚拟世界能够成功地构建出一幅画布,让人们来这里开始画画。”

扎克伯格在Facebook上发布了一张他在地平线世界中方块形状、卡通般的头像的照片后,因Meta设想在虚拟空间中工作和游戏互动的方式而受到强烈批评,他后来承认这张照片“相当基础”。

埃隆大学想象互联网中心主任詹娜·安德森说:“就公众关注而言,Meta迄今为止取得的进展非常令人失望,也在社交媒体和整个公众时代精神中受到了极大的嘲笑”。

Quest Pro的面部跟踪功能有助于使元宇宙的角色面部表情看起来更加真实:Meta表示,用户可以在地平线世界(Horizon Worlds)和地平线工作室 Horizon Workrooms)中使用功能,也可以在几个开发者的应用程序中访问,如绘画VR和DJ应用程序Tribe XR。

但即使有了面部追踪,用户在“地平线世界”(Horizon Worlds)上看到的人形角色在虚拟广场上漂浮着(方块状的头像,躯干向上)——这与扎克伯格在10月11日Meta‘s Connect活动中描绘的自己的全身头像形成鲜明对比。

与此同时,投资者似乎也对元宇宙的投资感到厌倦,而其核心业务的未来也极不确定。

Jeffries分析师布伦特·蒂尔(BrentThill)本周在梅塔(Meta)的电话财报会议上表示:“我认为,总结投资者目前的感受是,与已证实的核心投资相比,实验性投资太多了”。

扎克伯格则为战略转变辩护。“我想说,实验性的东西和不确定性的结果是有很大区别的,”他回答道。另外,他补充道:“我认为,人们将从现在开始回顾几十年,并谈论现在这里所做工作的重要性。”

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